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Los creadores de escritorio están atrapados en un ciclo de financiación colectiva de auge y caída

Incluso antes del golpe de la pandemia de COVID-19, la serie de YouTube de Wyrmwood Gaming, llamada Wyrm Lyfe, proporcionó a Internet una mirada interna a cómo opera la empresa de carpintería. Los fanáticos pudieron participar cuando lanzó una campaña sin precedentes para una mesa de juego modular asequible en 2020. También estuvieron presentes para los problemas laborales, los conflictos internos y los desacuerdos de la empresa en crecimiento sobre cómo debería crecer. Pero en los últimos meses se ha aclarado un problema mayor: que Wyrmwood, como tantos otros creadores de juegos de mesa, se siente atrapado por la misma herramienta que ayudó a darle vida: el crowdfunding.

La última campaña de Kickstarter de Wyrmwood para un escritorio de pie modular terminó en un desastre en octubre. El proyecto necesitaba $ 3 millones de los patrocinadores para financiarse por completo, pero sus términos preocuparon a algunos consumidores. El buy-in inicial se fijó en $3,000, casi el doble del costo de la mesa de menor precio en la línea. El objetivo era estabilizar la cadena de producción de la empresa limitando la demanda únicamente a los consumidores adinerados, una población que se había presentado en masa por sus productos anteriores. Con una cantidad determinada de escritorios para producir, fácilmente podría mantener empleados a sus 200 trabajadores en los EE. UU. mientras incentiva a los patrocinadores de Kickstarter a actualizar sus compras en algún momento en el futuro.

Imagen: Wyrmwood

Pero mientras que los grandes consumidores se alinearon rápidamente, empujando la campaña por encima de la marca de los $2.5 millones en cuestión de días, los consumidores sin mucho dinero (y los clientes internacionales) simplemente no pudieron participar. Apenas unos días después de iniciada la campaña, el reloj comenzó a retroceder. El proyecto finalmente se canceló el 27 de octubre, casi $800,000 por debajo de su objetivo.

En YouTube se podía ver al equipo reaccionando a la situación en tiempo real. Hubo una tensa llamada de teléfono celular y un poco de alcohol mientras se ponían serios en una sala de juntas. En otra escena, se podía ver al recién nombrado director de juegos de Kickstarter para supervisar el apoyo de su empresa a la campaña de alto perfil, buscando algo que hacer. Una caja de champaña estaba sin abrir sobre la mesa de una sala de conferencias, mientras los líderes de la compañía se lamían las heridas con pizza. Es probable que Wyrmwood haya perdido una suma significativa solo por revelar y fotografiar sus muestras, y los despidos han estado acechando como una opción de reducción de costos durante meses. Más tarde, se agregó al sitio web una opción para comprar el escritorio como pedido anticipado.

¿Por qué tiene que ser así? Wyrmwood ha estado en el negocio desde 2015, pero cada vez que lanzaba un nuevo producto, siempre volvía al pozo, a Kickstarter, al menos cuatro veces al año, al igual que muchas otras compañías en las industrias de juegos de rol y juegos de mesa. . En una llamada con el director de marketing de Wyrmwood, Bobby Downey, solo unos días antes de que se lanzara la campaña, me dijo por qué: la empresa sentía que simplemente no tenía a dónde ir. Necesitaba el capital en los términos favorables que le otorgaba el crowdfunding para que su empresa siguiera adelante.

Representación gráfica del logotipo de Kickstarter

Ilustración: James Bareham/Polígono

“Kickstarter es genial”, dijo Downey, “pero, ya sabes, en lugar de obtener estas ráfagas de efectivo, lo que queremos hacer es poner en línea nuestras cosas más caras, como nuestras bóvedas de dados, como nuestros dados, como nuestras bandejas rodantes. y con suerte seremos menos caóticos y un poco más funcionando como una empresa normal.

“Lo llamamos ‘el crack de Kickstarter’”, ofreció Downey. “Así es como nos mantenemos despiertos, ¿verdad? [It’s] necesario, pero no podemos quedarnos allí para siempre.

William Michael Cunningham, fundador de Creative Investment Research y autor de La Ley JOBS: Guía de financiación colectiva para pequeñas empresas y nuevas empresas, señala que el crowdfunding, aunque todavía es relativamente nuevo en el escenario mundial, se ha ganado su lugar en el mercado. Pero nunca tuvo la intención de ser el tipo de adicción en que se ha convertido para las empresas en el espacio de escritorio. La conclusión es que las políticas económicas de los Estados Unidos durante los últimos 30 años han fallado a las pequeñas empresas. Y también lo han hecho los bancos.

“Recuerde que en los años 50 y 60, los bancos solían ser el lugar al que acudiría para obtener una apariencia de financiación inicial”, dijo Cunningham, un economista formado en la Universidad de Chicago, a Polygon en una entrevista reciente. “Un restaurante. Una peluquería. Lo que sea. [Now] están completamente fuera de ese negocio, especialmente los grandes bancos”.

La consolidación ha llevado a menos bancos en general, especialmente bancos comunitarios y de ahorro y préstamo. Los bancos que quedan son más grandes, con reservas más grandes y pescado más grande para freír.

“Para 2040, si las tendencias continúan de manera lineal, solo habrá dos bancos en el país”, dijo Cunningham. “Eso es un fracaso de la política bancaria. Todo el mundo quedó atrapado en esa década de 1980 ‘La codicia es buena’. Bancos de inversión, bien. El tipo de cosas de Goldman Sachs, Lehman Brothers, todo sin darse cuenta de los beneficios sociales que los pequeños bancos pequeños de mamá y papá proporcionaron a la comunidad y a la economía de la innovación”.

Cunningham dice que un banco debería montar en un semental blanco para salvar a un fabricante exitoso como Wyrmwood Este Diapero están demasiado ocupados buscando la próxima oportunidad de hacer flotar a Elon Musk la mayor parte de los $ 44 mil millones que necesita para comprar Twitter.

“Si tuvieran algo de sentido común, que no es así, intervendrían y serían los salvadores aquí”.

“Si tuvieran algo de sentido común, que no es así, intervendrían y serían los salvadores aquí”, dijo Cunningham. “Venga al rescate de una pequeña empresa local y péguelo en toda su publicidad. No lo harán, porque son egoístas y codiciosos, y se enfocan solo en el dinero a corto plazo. Pero deberían.

Otra fuente tradicional de capital local es la cooperativa de ahorro y crédito, una fuente hiperlocal de reinversión para comunidades muy unidas. Pero sus números han disminuido, especialmente en los últimos 20 años, y muchos cerraron sus puertas o fueron engullidos por bancos más grandes.

“Cada sector ha sido impulsado por esta irrazonable teoría de maximización de ganancias”, dijo Cunningham, “lo que los lleva a no poder brindar apoyo a instituciones como Wyrmwood Gaming, que ellos, creo que ambos podemos estar de acuerdo, […] suponiendo que incluso estén razonablemente administrados, este es el tipo de organización que debería poder obtener apoyo financiero”.

Pero no pueden, y es poco probable que la situación cambie pronto. ¿La próxima opción de Wyrmwood? capital de riesgo Puedes ver al cofundador de Wyrmwood, Doug Costello, plantear la idea, ¿dónde más? – en un video en YouTube. Sus otros copropietarios suenan aterrorizados y, según Cunningham, deberían estarlo.

“El modelo de capital riesgo no funciona [at this scale]”, dijo Cunningham, “porque está demasiado enfocado en generar ganancias. Estos muchachos quieren un retorno del 100 % y todas estas locuras”.

Es eso, dijo Cunningham, o Tanque de tiburones. Irónicamente, ese es uno de los últimos lugares a los que Geek Chic, el icónico fabricante de muebles nerd que quebró en 2017, recurrió cuando enfrentaba problemas financieros.

Entonces, ¿cómo se deshacen los creadores de su adicción al crowdfunding?

“En lo que debe concentrarse es en establecer productos sólidos”, dijo Cunningham, “con alta calidad. Porque aquí está la otra cosa sobre el crowdfunding: el crowdfunding solo funciona si estás ofreciendo algo que no se puede obtener en ningún otro lugar, a ningún precio”.

Una vez que esos productos cobran vida, el negocio se convierte en venderlos año tras año, y conectarse con sus mayores fanáticos de manera directa y auténtica, sin explotar el ciclo de exageración para la próxima gran afluencia de efectivo disponible. Y, lamentablemente, una empresa de rápido crecimiento como Wyrmwood puede necesitar menos de 200 personas para hacerlo.

El crowdfunding es una herramienta excepcional para dar vida a proyectos únicos. Es por eso que Kickstarter ha generado tantos competidores capaces, como Gamefound y Backerkit, dos plataformas que originalmente crecieron en torno a la entrega de productos de financiación colectiva a los patrocinadores. Los juegos de mesa y los videojuegos en particular han encontrado un hogar en este nicho económico, con creadores que solo en Kickstarter recaudaron más de mil millones de dólares en la categoría de juegos desde 2009. Pero, especialmente en los últimos años de la pandemia, examinar los últimos juegos de mesa nuevos o baratijas de mesa se siente como saltar en una cinta de correr. Las campañas que lo instan a depositar su dinero antes de que pase la oportunidad finalmente terminan… solo para ser recogidos nuevamente casi de inmediato como pedidos anticipados de larga duración en otras plataformas. Es un ouroboros multiplataforma de exageración, que constantemente se alimenta y agota la buena voluntad de los consumidores.

Resulta que también es una forma terrible de administrar un negocio.

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