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La estrella de la NFL Blake Martínez se retira después de vender una tarjeta Pokémon por $ 670,000

A medida que avanzan los segundos actos para los ex jugadores de fútbol profesionales, es difícil superar la recolección y el lanzamiento de tarjetas Pokémon por valor de sumas de seis cifras.

Ciertamente es mejor que dejarse llevar por equipos pésimos, que es donde Blake Martínez se encontró por segundo año consecutivo. A fines de octubre, el apoyador de séptimo año de Stanford vendió una tarjeta Pokémon rara en una subasta por $ 672,000.

Diez días después, Martínez, de 28 años, titular que acababa de firmar con Los Raiders de Las Vegas, se retiró de la NFL.

¿Embolsar $ 600 mil por una tarjeta Pokémon realmente influyó en la jubilación anticipada de un jugador de fútbol profesional? Nos comunicamos con Martínez para preguntarle eso directamente, pero, francamente, ¡parece plausible! Teniendo en cuenta las circunstancias específicas de Martínez, de todos modos.

La línea de tiempo

A principios de agosto, Martínez organizó una bolsa misteriosa para desempaquetar sus cromos Pokémon, que comenzó a coleccionar cuando era niño. “¡¡Mira lo que encontré en mi sótano!!” dijo en Instagram, blandiendo el “Swirllustrator”, una tarjeta holográfica extremadamente rara y exclusiva de Japón protagonizada por Pikachu; los calificadores profesionales dicen que se sabe que existen menos de 40. El mismo tipo de tarjeta se vendió por $900,000 en febrero.

En el momento en que Martínez reveló la tarjeta, le preguntamos cuándo la adquirió y por cuánto, todavía era miembro de los New York Giants. Martínez se desgarró los ligamentos de la rodilla tres juegos después de la temporada 2021 y se dirigió al campo de entrenamiento en el tercer año de un contrato de $30.7 millones con los Giants. Sin embargo, solo $19 millones de eso estaban garantizados, y con eso ya pagado, significaba que los Giants podían cortarlo por completo, como si fuera un novato tratando de formar parte del equipo. Así lo hicieron.

¿Cuándo recibió Martínez esta tarjeta?

En un video de Instagram publicado el 25 de octubre, Martínez dijo que comenzó a coleccionar tarjetas de Pokémon cuando tenía 6 años, se alejó del pasatiempo en algún momento de su infancia y luego volvió a hacerlo, como muchas personas, durante la pandemia de COVID-19. .

Al principio fue a buscar su colección de la infancia, pero descubrió que su madre, en una historia tan común que es casi un cliché, las había regalado o tirado. Se tomó tan en serio la recolección de Pokémon que comenzó un negocio de “descansos” (un distribuidor solicita a los compradores una caja de cartas sin abrir, luego las abre y los compradores reciben el contenido. La apertura generalmente se realiza en un evento en línea).

A través de esto, conoció a un comerciante de artículos raros. “Me presentó un montón de tarjetas de trofeos diferentes, y el Swirllustrator fue uno de ellos”, dijo Martínez. No dijo cuánto pagó por él. (Martínez lo llama el “Swirllustrator” debido a dos pequeños remolinos en el diseño que distinguen la tarjeta).

¿Realmente vale más de lo que gana un abridor de la NFL?

El 4 de octubre, los Raiders adquirieron a Martínez por un contrato de un año y $1.12 millones, nada de eso garantizado. Alrededor de este tiempo, el Pokémon Illustrator de Martínez regresó con una calificación de 9.5, “Gem Mint” en la jerga de los coleccionistas de cartas. El Illustrator que se vendió por 900.000 dólares en febrero obtuvo una calificación de 7,5. Martínez creía razonablemente que tenía una carta que valía más que su contrato con los Raiders.

Martínez, en una reunión en Estrellas de empeñoGold & Silver Pawn el 27 de octubre, especuló que podría obtener $1.5 millones en una subasta. (Austin “Chumlee” Russell, un coleccionista de Pokémon, solo dijo que estaba “fuera de mi alcance”). Para entonces, Martínez lo había incluido en Goldin, un subastador nacional de objetos coleccionables de alto valor. La oferta ganadora reclamó la tarjeta de Martínez por $672,000, un buen día de pago, pero algo decepcionante a la luz de la venta del 28 de febrero. Por otra parte, las tarjetas coleccionables de Pokémon han sido un mercado extremadamente volátil desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, especialmente cuando las celebridades se involucran.

Más importante aún, si Martínez realmente comenzó un negocio para fomentar su interés en coleccionar cartas Pokémon, ese podría haber sido el punto de inflexión para llamarlo una carrera, especialmente dado su historial de lesiones, el potencial para más (y peor) y la falta de dinero garantizado.

¿Blake Martinez realmente se retiró después de vender esta tarjeta?

Sí, pero no inmediatamente. La tarjeta se vendió el 29 de octubre; Martínez abrió el siguiente juego de los Raiders, una derrota de 24-0 en New Orleans, luego ingresó desde la banca el 6 de noviembre para acumular 11 tacleadas, jugando todas menos siete de las jugadas de su equipo a la defensiva.

Con el titular titular en la lista de lesionados, Martínez parecía tener mucho más tiempo de juego. Se desconoce si esto fue un pro o un contra en sus ojos. El 10 de noviembre se retiró, un día después de faltar a la práctica “por motivos personales”.

Aunque no es común, tampoco es raro que los jugadores de la NFL se retiren en su mejor momento, particularmente en posiciones de alto impacto. El apoyador de los Carolina Panthers, Luke Kuechly, se retiró a los 28 años después de una carrera de ocho años que incluyó cinco selecciones All-Pro del primer equipo.

El apoyador de San Francisco, Chris Borland, se retiró en 2015 después de solo un año en la liga y concluyó que los riesgos para su salud a largo plazo no valían la pena. Su compañero de equipo, el apoyador Patrick Willis, pronto lo siguió a los 30 años.

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