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Exejecutivos de MoviePass acusados ​​de fraude podrían enfrentar 20 años de prisión

Imagen vía MoviePass/Drew Osumi

Anterior MoviePass El CEO Mitch Lowe y el CEO Ted Farnsworth de la empresa matriz Helios & Matheson Analytics (HMNY) fueron una vez el futuro sonriente del servicio de boletos de cine por suscripción. En estos días, se encuentran en serios problemas con la SEC por fraude de valores y otros cargos que podrían llevarlos tras las rejas durante 20 años.

Cuando se hicieron cargo de MoviePass en 2017, empujaron a la cofundadora Stacy Spikes por la puerta mientras recortaban los precios de $ 50 a $ 9.95 por mes. Se suponía que era una suscripción ilimitada de películas que no prometía tiempos de corte, una declaración audaz que hizo que la mayoría de los cinéfilos se rascaran la cabeza preguntándose cómo era posible.

Generando una cantidad fenomenal de interés, comenzaron a llegar más suscriptores, y fue entonces cuando encontraron que sus suscripciones estaban infestadas de un servicio deficiente. Después de que la membresía mensual aumentara a casi 3 millones de suscriptores, comenzó una nueva fase de la operación que marcó el comienzo de una experiencia de visualización muy limitada, lo que provocó que los clientes se fueran en masa y, en 2019, la empresa se vio obligada a cerrar.

¿Qué hicieron exactamente?

Mitch LoweImagen vía Mitch Lowe

Las investigaciones de la SEC han señalado que Lowe y Farnsworth hicieron declaraciones falsas a los inversores, lo que los llevó a creer que el modelo comercial era viable con una tarifa de suscripción de $9.95. Los dos directores ejecutivos generaron además documentación falsa sobre capacidades de análisis de datos que no existían, así como ingresos adicionales que intentaban decir que podían generar. También se nombró a una tercera persona en el caso, ya que Khalid Itum recibió más de $ 300,000 en dinero de bonificación que a sabiendas se facturó falsamente como servicios.

En un movimiento realmente sucio, Lowe y Farnsworth ordenaron a los empleados de MoviePass que incorporaran tácticas que negarían a los suscriptores leales el poder disfrutar de su experiencia ilimitada de visualización de películas. Con todos estos cargos pendiendo sobre sus cabezas, podrían enfrentar hasta 20 años de prisión si se les da el máximo. Sin embargo, ambos tienen abogados involucrados, y lo más probable es que se convierta en un rodeo legal antes de que todo esté dicho y hecho.

¿Que pasa ahora?

picos stacyImagen a través de Associated Press

Mientras tanto, Stacy Spikes está nuevamente al mando de MoviePass y está recogiendo las piezas de la compañía que cofundó en primer lugar. Con tres niveles de membresía, los suscriptores pueden disfrutar de tarifas de $10, $20 y $30 en un mercado en el que Spikes se ha asociado con el 25 por ciento de los casi 5000 lugares en todo el país. Ahora, MoviePass puede volver a la normalidad y tratar a sus clientes de la forma en que deberían haber sido tratados cuando depositaron su confianza en la empresa por primera vez hace años.

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